Sezona  2017/2018 je za námi. Baník ji zakončil v druhém kole play-off druhé ligy. Kdyby však v létě, kdy jsme „byli“ v krajském přeboru jen s několika hráči v přípravě, vám tento scénář někdo řekl, uvěřil byste mu?

V létě, kdyby mi někdo řekl, že vypadneme ve druhém kole play-off, tak bych to asi bral. Ale poté, jak vypadala situace po doplnění hráčského kádru, tak vypadnout ve druhém kole je trochu neúspěch. Ale na druhou stranu… Na to, že jsme před létem byli ještě v krajském přeboru a vzhledem k sezonám předtím, tak si myslím, že vypadnout ve druhém kole není žádná ostuda. Vzhledem k těmto okolnostem se dá hovořit i o úspěchu. Dokázali jsme se dohodnout na spolupráci s HC Energie, což kvalitativně posílilo složení kádru.

Přesto, převažuje zklamání?

Já bych ani neřekl. Samozřejmě s tímto kádrem jsme měli poměrně velký potenciál, který se dařilo naplnit v základní části. Očekávání tak byla vyšší. Play-off bohužel nevyšlo. Po sportovní stránce tam byly věci, které se nedaly moc ovlivnit. Ať už to, že během druhého kola play-off byla půlka mančaftu nemocná. Někteří hráči se pak nepotkali s formou, když měli lepší formu v základní části. Je to sport. Vidím pozitivně celou sezonu. Pokud budu hovořit za sebe, tak takové výsledky jsem před sezonou ani nečekal. Bylo to takové tajné přání, abychom aspoň to druhé kolo play-off uhráli a to nakonec se splnilo. Takže já jsem se sezonou spokojený. Ale jedna sezona nemá smysl bez toho, aby na ni nenavazovala další úspěšná a dobrá práce.

Pojďme se vrátit ještě k základní části. Tam jsme vybojovali první místo a dokonce pro Baník stanovili rekord v počtu získaných bodů…

Byly tam malé výkyvy, kdy někteří soupeři nám vyloženě nevyhovovali, třeba jako například Kobra Praha. Samozřejmě prvenství v základní části je úspěch, ale sezona se vždycky počítá až v play-off. Takže kdybychom hráli okolo šestého místa v tabulce a pak třeba hráli místo Jablonce baráž, tak by ta sezona byla úspěšnější. Na to jaký tady byl kádr, jak se to podařilo poskládat, když nám Energie pomohla, že sem její hráči chodili, tak asi jsme v naší skupině měli mančaft nejlepší. Takže první místo v základní části poté už pro mě až takovým překvapením nebylo.

Samotné play-off. Jak jste viděl zápasy ze svého pohledu?

Jak již jsem říkal, polovina mužstva byla nemocná. Je to těžký. Pro kluky, kteří chodí do práce, to není žádná sranda hrát obden. Tam se pak projeví, jestli má mančaft natrénováno nebo nemá. Do toho ty nemoci… Samozřejmě, když Budějovice přijely ve 14 lidech, tak jsem myslel, že je přejedeme. Ale ono kolikrát, a to vím z vlastní zkušenosti, když nás bylo na střídačce 12, tak se mužstvo semkne. Není to pravidlo, ale třeba z deseti zápasů je takový tým schopen to ve dvou-třech případech urvat. Navíc Budějovicím abnormálně skvěle zachytal brankář Brož, který by teď zřejmě měl jít do Jihlavy. Tento gólman podal nadprůměrný výkon a našeho soupeře podržel. Ale o tom play-off je, o gólmanovi. To však platilo i o našem brankáři. Kdy Ondra Kuchař podal v playoff skvělé výkony.

Je někdo koho byste ze své pozice vyzdvihnul?

Já když jsem hrál, tak jsem takové to vyzdvihování neměl rád. Hokej je kolektivní sport, takže je těžké někoho vybrat. Je ale paradox, že nejlepším hráčem v playoff je jednačtyřicetiletý hráč David Hruška. Což si myslím, že by si mladší hráči měli vzít ponaučení. Protože by se nemělo stávat, aby je takový „starý pardál“ o tolik převyšoval. Na druhou stranu, to co má David odehráno, to někteří ani neodehrají nebo jejich kariéra nebude tak bohatá. David je starší hráč a ty to tak mají, že v play-off jejich forma graduje. Navíc jeho extraligové zkušenosti jsou nedocenitelné. David Hruška tak byl velkým přínosem a já doufám, že ještě přínosem bude v další sezoně.

Na poslední chvíli Baník před sezonou angažoval trenéra Michala Jägera. Jak hodnotíte jeho působení u mužstva?

Šli jsme do sezony s tím, že Michal Jäger má bohaté druholigové zkušenosti, něco v této lize již odtrénoval a pomůže nám. Navíc jsme chtěli cizího trenéra, aby nebyl spjatý s předešlými výsledky. Takže jsme chtěli sáhnout mimo region, což se povedlo. S prací trenéra jsme spokojeni byli, vyhrála se základní část… Samozřejmě to ale bylo ohraničeno tím, že Michal dělá na směny, což možná úplně nejšťastnější nebylo, protože například pozápasových tréninku se zúčastnit trenér nemohl. Ale s tím jsme ho my brali, takže jsme se s tím museli nějak poprat. A myslím, že když Michal Jäger nebyl, tak ho Lukáš Mensator plnohodnotně zastoupil a spolupráce fungovala. Takže za mě spokojenost. Samozřejmě nejsme nikdo dokonalý, nějaké chybičky tam byly, ale to prostě k tomu patří.

Pokud se podíváme na činnost klubu celkově, jak byste uplynulou sezonu zhodnotil z tohoto pohledu?

V klubu se udělala spousta práce, posunuli jsme se zásadním způsobem a vytvořili jsme dobrý základ, na který lze v další sezoně navázat. I v konkrétní rovině má sezona celou řadu pozitiv. Získali jsme nové partnery, udrželi jsme partnery tradiční a díky tomu jsme mohli pracovat s mírně navýšeným rozpočtem, což se úměrně projevilo na možnosti kvalitativně posílit kádr.

Jak jste byl spokojený s návštěvností na domácích zápasech?

Návštěvnost se zvyšovala, čím výše jsme byli v tabulce a poté jak jsme postupovali v play-off. Lidi se nabalovali a chodilo jich víc a víc. Bohužel vypadnutí ve čtvrtfinále celkový dojem kazí. Sokolov byl vždycky hokejové město a myslím si, že pokud v další sezoně navážeme na tento úspěch, tak si lidé cestu na zimák najdou a budou chodit již od základní části ve větším počtu.


(pokračování rozhovoru v sobotu 28.4.2018)