Během sezony se pro diváky udělalo několik pozitivních změn. Tou nejvýraznější bylo asi zřízení fanshopu…

Fanshop byl pro nás velký úspěch. Po dvaceti letech, co se tady motám okolo A-mužstva, tak je to jedna z věcí, která se opravdu velmi povedla. Když jsme to spouštěli, tak jsme měli strach, co budeme s věci dělat, pokud se neprodají. A několikrát se stalo, že během týdne, když se odehrálo nějaké mistrovské utkání, tak jsme zjistili, že již nemáme co prodávat, protože bylo vše vykoupeno. Takže toto hodnotím velmi pozitivně a vůči divákům to byl velmi dobrý krok. Bylo to znát i v hledišti, kde bylo vidět, že lidi v čepicích a šálách tam jsou. Samozřejmě je to práce celého výboru, ale musím vyzdvihnout Petra Holejšovského, který si to vzal na starost a popasoval se s tím na výbornou. Myslím si, že pro fanoušky se v uplynulé sezoně udělalo hodně. Na druhou stranu za rok se nezmění vše a spousta práce nás ještě čeká.

Pojďme k mládeži. Jak se dařilo v tomto směru?

Nábory díky akci Pojď hrát hokej je výborná věc. Svaz se do toho trochu obul a daří se malé děti přilákat. V Sokolově vždy přijde něco okolo dvaceti dětí. Samozřejmě následně se ten počet sníží a u hokeje nevydrží všichni, ale minimálně ze dvou třetin ty děti u hokeje zůstávají. Při základně se nám teď na ledě pohybovalo 40-45 dětí, což je oproti předešlým sezonám obrovský pokrok. Když se předělávala střecha, byl tu s mládeží problém a dnes v některých ročnících máme jen 2-3 hráče a zbytek musíme doplňovat. Teď se ale začíná projevovat, že klub obdržel dotaci na šéftrenéra mládeže v malých klubech. Petr Holejšovský má tento post zasmluvněn ještě na dva roky. A myslím, že jeho práce se projeví, až tyto děti dorostou a budou ve věku, kdy se to láme a pozná se, jestli budou moct hrát aspoň třetí nejvyšší soutěž. A myslím si, že pár hokejistů pro vyšší úroveň bychom zase mohli vychovat. Stále jde ale především o to, aby malé děti ten hokej bavil. U dorostenců už je to trochu složitější, ale myslím, že chod klubu dostal nějaká pravidla a úroveň a včetně tréninků se to zvedá. Petr Holejšovský si úroveň tréninků hlídá a snad tady zase nějaké hokejisty pro extraligu vychováme.

Jednou akcí v sezoně bylo charitativní utkání s Karlovými Vary. Jak tuto akcí zpětně hodnotíte?

Přijdou nějaká jednání s Karlovými Vary, v nejbližších dnech bude schůzka mezi těmito kluby. A myslím, že by se i na toto dalo navázat. Lidí přišlo hodně. Rodiče malé holčičky byli i mírně zaskočeni, kolik lidí přišlo a kolik se vybralo peněz. Takže za mě jen pozitivní. Když to člověk vidí, tak se takové věci penězi zaplatit ani nedají, takže to je to jen maličkost, co pro takovou rodinu můžeme udělat.

Přejděme zpět ke klubu. V jaké ekonomické situaci se Baník v současné době nachází?

Řekl bych, že jsme stabilní. Před sezonou jsme se všemi sponzory, včetně nových, podepsali smlouvy ještě na příští sezonu. Takže se dá říct, že na další sezonu jsme stabilizováni určitě. A uvidíme potom, jak se další sezona bude vyvíjet a jakým směrem se vydáme. Chtěli bychom klub trochu víc zpoloprofesionalizovat, takže to bude stát i více peněz. Se sháněním peněz budeme mít určitě práci, ale myslím, že když se tomu budeme věnovat, tak jak se věnujeme teď, tak se výsledky dostaví. Myslím si, že by to mělo být i vidět, že sponzoři sem své peníze nedávají nadarmo a že nějaký výsledek za tím vidět je.

Sezona nedávno teprve skončila, ale již se chystá další. Můžete prozradit, jaké se chystají změny?

Jak již jsem řekl, rádi bychom klub zpoloprofesionalizovali. Už v průběhu sezony jsme avizovali, že chceme obsadit funkci sportovního manažera, který by měl na starosti sportovní úsek. To v celé sezoně hodně chybělo. A pro nadcházející sezonu je to jedna z priorit. A od toho se dále můžeme odpíchnout a tlačit to tak, abychom se dostali dál než do druhého kola. Máme nějakou vizi, která nespočívá v tom, že hned chceme první ligu. Ale střednědobý plán je se o tuto ligu poprat a pro Sokolov ji vybojovat, protože si myslím, že první ligu by si zasloužil i vůči divákům. Navíc, když se teď Varům podařilo postoupit do extraligy… Máme to 15 minut k sobě po dálnici, tak by bylo dobré spolupracovat na větší úrovni a zkusit sem tu první ligu dostat. Prioritou je systémová a dlouhodobá práce směřující k vybudování stabilního, finančně zdravého klubu, který se špičkově stará o mládež, má dobře reprezentující A mužstvo a hokej je zábavou pro diváky – obyvatele města.

Jaké budou cíle?

Jak jsem již řekl, chtěli bychom především zlepšit řízení sportovního úseku, zlepšit prostředí a služby pro návštěvníky na zimním stadionu. Také bychom chtěli zkvalitnit kádr A-mužstva a mírně navýšit finanční rozpočet. To vše by mělo směřovat k dalšímu posunu a stabilizaci kádru. Chceme být úspěšní jak po výsledkové stránce, tak především v té rovině, aby si k hokeji našlo cestu co nejvíce mladých hráčů a fanoušků. Ve střednědobém horizontu, jak jsem již řekl, je vybojovat pro Sokolov první hokejovou ligu a tu stabilně udržet. Tím vytvořit lepší podmínky a zázemí pro fungování mládeže. K tomuto cíli je třeba směřovat a my pro jeho naplnění, spolu s dalšími, uděláme maximum.

Diváky zcela jistě zajímá hráčský kádr. Můžete něco v tuto chvíli již prozradit?

Když pominu kluky, kteří chodili z Varů, tak by jádro okolo Kuběny, Přindiše, Davida Hrušky mělo zůstat stejné. Na to se nabalí mladší hráči. Uvidíme, jak dopadne jednání ve Varech a pak se budeme posouvat dál. V následujících dnech určitě zveřejníme více.

Co říct závěrem?

Chtěli bychom poděkovat partnerům za spolupráci, protože bez nich by to nešlo. Je třeba poděkovat všem fanoušků, hráčům, členům realizačního týmu i všem trenérům a funkcionářům. Obrovské poděkování zaslouží všichni partneři, především pak Sokolovská uhelná se svými vlastníky, kterými jsou pánové Ing. Štěpánek a Ing. Rokos. Dále město Sokolov, v čele se starostou Bc. Pickou, místostarostkou Oulehlovou a místostarostou Ing. Jakobcem. Za spolupráci poděkování patří také HC Energii Karlovy Vary a generálnímu manažerovi panu Holoubkovi. Sezona výsledkově úplně úspěšná nebyla, ale HC Baník Sokolov určitě v uplynulé sezoně ostudu neudělal a rozhodně je na čem stavět.